Scooters eléctricas: ¿las amas o las odias? Esto es lo que necesitas saber



Los scooters solían ser juguetes solo para niños. Sus descendientes motorizados, sin embargo, ahora son populares entre los adultos.


El año pasado, los estadounidenses realizaron 38.5 millones de viajes en scooters compartidos en más de 100 ciudades, según la Asociación Nacional de Funcionarios de Transporte de la Ciudad (NACTO), una organización sin fines de lucro. Esos viajes representaron casi la mitad de los 84 millones de viajes, más del doble que en 2017, adoptados en opciones de "micro movilidad compartida" que también incluyen bicicletas basadas en la estación y bicicletas sin muelle.


A medida que las personas buscan formas de moverse por las ciudades congestionadas más rápido, los scooters han ganado popularidad. Pero su aparición ha generado críticas de que los vehículos son riesgosos tanto para los pasajeros como para los peatones.


Algunas ciudades, como Chicago, lanzaron programas piloto para compartir scooters en junio, observando el potencial para aliviar la congestión y la contaminación que traen los automóviles. Portland, Oregón, lanzó un programa piloto de 120 días el año pasado y un programa de un año este año que comenzó en abril. El estado de Nueva York aprobó un proyecto de ley en junio para legalizar el vehículo, aunque alquilarlas está prohibido en Manhattan: debe tener una para conducirla.


Pero algunas ciudades dijeron que no, o al menos no ahora. El mes pasado, Chattanooga, Tennessee, emitió una prohibición de seis meses del transporte. San Francisco y Beverly Hills una vez tomaron enfoques similares. Nashville está prohibiendo el vehículo después de la primera muerte relacionada con el scooter de la ciudad.


Los funcionarios de la ciudad y los residentes tienen actitudes conflictivas hacia los scooters eléctricos. Y en muchos lugares, su regulación aún cae en áreas grises.


¿Por que la gente ama las scooters eléctricas?


Puede conducir fácilmente un scooter, con una velocidad máxima de 15 a 30 mph, hasta la parada de metro más cercana a una milla de distancia u otros destinos a 5 millas de distancia, y viajar más rápido que los automóviles durante la hora pico. A diferencia de las bicicletas, pueden evitar que sude antes de llegar al trabajo o encontrarse con amigos. Muchas personas montaron scooters en la infancia, lo que los hace familiares y atractivos para los viajeros.



Después del inicio del scooter, Bird desplegó su primera flota en septiembre de 2017, las compañías de bicicletas compartidas Spin (adquiridas por Ford en noviembre pasado) y Lime, y los gigantes Lyft y Uber que se pasearon en el mercado de scooters lanzaron sus propias flotas el año pasado. Otros jugadores clave incluyen Skip and Scoot, que fue adquirido por Bird en junio.


Las nuevas empresas de scooter han recaudado más de $ 1.5 mil millones en fondos y se espera que el mercado global alcance entre $ 40 mil millones y $ 50 mil millones para 2025, según Boston Consulting Group.


"La gente solo está tratando de encontrar formas de pasar de A a B más rápido", dijo Rasheq Zarif, líder de Deloitte en el futuro de la tecnología de movilidad. Es una especie de "horario estelar" para transporte de transporte y micro movilidad, dijo, con la prevalencia de teléfonos inteligentes y el avance de la tecnología como el GPS, ya que más de la mitad de la población mundial vive en áreas urbanas que están llenas de coches.


Peligros de scooter: seguridad y estacionamiento


Los funcionarios de la ciudad que se oponían a los scooters citaron la seguridad como su principal preocupación y preocupación porque bloquearían las aceras si se estacionaran de manera inapropiada, impidiendo a los peatones y a las personas con discapacidades.


Después de que se introdujeron los scooters eléctricos, varios hospitales en varios lugares vieron picos en lesiones relacionadas con los scooters en sus salas de emergencia. Desde el otoño de 2017, al menos ocho motociclistas han muerto y 1.500 han resultado heridos, según Consumer Reports. Emily Hartridge, presentadora de televisión y estrella de YouTube, murió después de que su scooter eléctrico se estrellara contra un camión en Londres. La semana pasada, una persona en Atlanta murió en un accidente con un camión petrolero mientras viajaba en un scooter.


A pesar de las noticias, los expertos dijeron que había limitaciones en los datos existentes, que pueden no ser suficientes para justificar las prohibiciones de scooter. La mayoría de las investigaciones sobre lesiones relacionadas con scooters no proporcionaron el número total de viajes, dijo Alex Epstein, director de seguridad de transporte en el Consejo Nacional de Seguridad. Tampoco compararon las tasas de lesiones con la de otros vehículos, agregó, considerando que los scooters están reemplazando algunos autos y bicicletas.


"No tienes una idea de lo que está sucediendo en toda la ciudad. Todo lo que tienes es una idea de cuáles son las lesiones ”, dijo. "La gente tiene que darse cuenta de que operar cualquier vehículo motorizado es inherentemente peligroso y que depende del conductor operar el vehículo de manera segura".


La Administración Nacional de Seguridad del Transporte en Carreteras realiza un seguimiento de los accidentes automovilísticos, pero ninguna entidad sigue las lesiones relacionadas con los scooters de una manera similar, lo que también se suma a la dificultad de recopilar suficientes datos cuantificables, dijo Zarif de Deloitte.


Kevin Fang, profesor de la Universidad Estatal de Sonoma, dijo que los problemas de estacionamiento alrededor de los scooters son "un poco exagerados", después de estudiar dónde estaban estacionados los vehículos en San José, California, con sus colegas investigadores. Dijo que aunque la mayoría de los vehículos estaban estacionados en la acera, se paran "al borde" o en la llamada "Zona de Muebles" que ya está bloqueada por bancos y jardineras.


Las empresas construyeron scooters 'más seguros'


Los proveedores de servicios de scooter también están trabajando para resolver los problemas. Han distribuido cascos gratuitos, han recibido capacitación en seguridad y están desarrollando sus propios modelos, que las compañías dicen que son "más duraderos", aunque la mayoría de los operadores comenzaron el negocio con los pocos proveedores chinos.


El año pasado, Lime "retiró voluntariamente" un número desconocido de scooters de sus flotas dos veces debido a preocupaciones de seguridad. Una se debió a que las baterías de algunos productos Segway Ninebot se desestabilizaron "en gran medida por el mal uso" y otra relacionada con la rotura de los zócalos del fabricante Okai "cuando se los sometió a repetidos abusos", dijo la compañía.


Lime alguna vez utilizó muchos fabricantes diferentes para su producción de scooters, según un portavoz de la compañía. Todos los scooters de Lime en uso ahora, incluidos sus Generación 2.5 y 3.0, fueron diseñados completamente en casa, dijo la persona. Las dos generaciones se lanzaron en octubre del año pasado.


Después de obtener la mayoría de sus scooters de Xiaomi y Segway Ninebot, Bird lanzó sus propios modelos Bird Zero en octubre pasado, Bird One en mayo y Bird Two a principios de este mes. "Vimos cómo funcionaban esos vehículos iniciales, y sentimos que podíamos construir algo que fuera más duradero, más seguro y sostenible", dijo Rebecca Hahn, directora de comunicaciones de Bird.


Además de los scooters sin muelle para compartir en las calles, Bird One también está disponible para su compra a $ 1,299 y para alquiler mensual a $ 25 por mes en San Francisco, para "satisfacer las necesidades de diferentes casos de uso y en diferentes ciudades", dijo Hahn .


Boosted, una startup fundada en 2012 que debutó con sus monopatines eléctricos emblemáticos, es una recién llegada al mercado. La compañía promociona su último producto Boosted Rev, que comenzó a enviarse el mes pasado, tiene "durabilidad de grado de vehículo".


Su scooter eléctrico tiene una velocidad máxima de 24 mph, puede recorrer hasta 22 millas con una sola carga y tiene tres frenos, incluido uno electrónico, según la compañía. Cuesta $ 1,599, en comparación con los scooters Segway y Xiaomi que oscilan entre $ 400 y $ 800.


"Hemos adoptado muchos de los estándares de seguridad contra incendios e impacto y durabilidad de la industria automotriz para automóviles eléctricos y los hemos adoptado según los estándares que hemos construido", dijo el CEO de Boosted, Jeff Russakow, quien comparó el enfoque de la compañía en scooters eléctricas al enfoque de la compañía Tesla.


Sin embargo, a diferencia de otros proveedores, Boosted tiene como objetivo vender sus scooters directamente a los consumidores, diciendo que poseer en lugar de compartir ayuda a reducir los problemas de seguridad y estacionamiento. Russakow dijo que los conductores que poseen un scooter tienen más probabilidades de usar un casco y educarse antes de salir a la calle. También pueden llevar el vehículo a la oficina y doblarlo debajo del escritorio, en lugar de estacionarse por las carreteras, agregó.


¿Comprar o compartir? ¿Que sigue?


Los expertos dijeron que aún es demasiado pronto para decir si prevalecerá compartir o poseer.


"Cuando ves ese tipo de adopción, es bastante atractivo encontrar otras formas de modelos de negocio para capturar algún tipo de participación", dijo Zarif. Él estima que dentro del próximo año, las compañías propondrán nuevas formas de vehículos de micro movilidad que no sean scooters eléctricos para ofrecer a los viajeros más opciones.


Fang dijo que podría haber mercados para comprar y compartir. Pero para acomodar los scooters y otras opciones de micro movilidad, las ciudades necesitan una mejor infraestructura, dijo, como suficientes carriles para bicicletas, que son ideales para los ciclistas que se sienten inseguros al conducir con autos que van de 25 a 40 millas por hora en las carreteras principales. pero pondría en peligro a los peatones en las aceras.


Sin embargo, las ciudades se están adaptando rápidamente, argumentó Zarif. “Está llegando allí. Quiero decir, piense en ello como cuando el primer automóvil salió a la carretera hace más de cien años ”, dijo. "Las carreteras no fueron construidas para los automóviles, pero finalmente comenzaron a construir la infraestructura adecuada".


-Artículo tomado de USA Today



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