Esta etiqueta adhesiva podría algún día controlar tu salud



¿Conoces esas pruebas para personas que sufren de apnea del sueño? ¿En los que conectan montones de sensores extraños conectados a cables que cuelgan de tu cara, haciéndote ver como si estuvieras atrapado en una telaraña?


¿O qué tal las pruebas de estrés clínicas? ¿O incluso simplemente correr con su Fitbit en la muñeca para rastrear su ritmo cardíaco y su salud en general?


¿Qué pasaría si en estos dos escenarios pudieras deshacerte del hardware por algo tan delgado como una curita?


Bueno, los investigadores de la Universidad de Stanford han creado una nueva solución que se parece más a un tatuaje adhesivo que a un montón de cuerdas locas o un rastreador de ejercicio pesado. Lo llaman "BodyNet" y afirman que podría ser tecnología de próxima generación para sensores utilizados tanto en aplicaciones médicas como para controles de salud recreativa.


Zhenan Bao, Ph.D., profesor de ingeniería química en Stanford y líder del equipo que creó BodyNet, le dice a Popular Mechanics que se trata de colocar los sensores adhesivos donde se realiza la actividad prevista.


"Dependiendo de lo que una persona quiera medir ... como la frecuencia cardíaca, la persona puede omitir [colocarse] sensores en el brazo o la muñeca ... simplemente se los puede poner en el pecho", dice.


Entonces, si eres un corredor, puedes colocar una pegatina en tu corazón o incluso en tus brazos para ver cómo se balancean. Con un reloj inteligente o Fitbit, por el contrario, el hardware solo se puede conectar a las muñecas, dice Bao.


"Se puede obtener cierta información, como la frecuencia cardíaca y la cantidad de pasos, pero no es posible saber si mis brazos se mueven en sincronía con mis piernas o cuánto se agita mi mano en comparación con mi brazo".


BodyNet, por su parte, puede profundizar aún más en los datos fisiológicos para ver si tiene algún bloqueo en los vasos sanguíneos cerca de la etiqueta. También puede verificar su actividad muscular para ver si su núcleo está realmente comprometido durante un ejercicio determinado, dice Bao.


La operación requiere más que solo una pegatina, por supuesto, para evaluar los resultados, dice Bao. "La idea clave es separar el componente elástico y blando que necesita estar cerca del cuerpo humano ... de las partes rígidas que son incómodas de usar".


La parte rígida que menciona Bao incluye una carcasa que usa sobre o debajo de su ropa que contiene Bluetooth, una batería y todos los componentes electrónicos para alimentar el sensor BodyNet. Todos los datos, entonces, se envían a su teléfono a través de Bluetooth.


Bao cree que BodyNet se usará primero para controlar a pacientes con problemas cardíacos o de sueño.


"Pronto será posible reunir datos fisiológicos sin interrumpir el comportamiento normal de una persona", dice ella.


A un equipo de 14 personas le llevó más de tres años diseñar estos sensores. Idealmente, los investigadores querían fabricar algo cómodo para usar que no requiriera baterías o circuitos rígidos para evitar que las pegatinas se estiren y se contraigan con la piel.


¿La solución? Una variación de RFID, que significa identificación por radiofrecuencia y se usa en las llaves de las habitaciones de hotel para obtener acceso sin llave. (Aparentemente, incluso puede implantar chips RFID en su brazo para iniciar su Tesla).


Similar a una tarjeta llave de hotel, BodyNet tiene una antena que recolecta parte de la energía RFID entrante de un receptor en la ropa para alimentar sus sensores. La etiqueta BodyNet luego envía esos puntos de datos desde la piel al receptor, que se sujeta a una prenda de vestir.


Tanto Stanford como Samsung han invertido una cantidad no revelada de fondos en el proyecto, según Bao. Entonces, ¿deberíamos esperar un rastreador de fitness de última generación con la marca Samsung en el futuro? ¿O incluso un dispositivo médico?


Bao dice que el laboratorio aún necesita más fondos para dar el siguiente salto.


Por un lado, tiene la intención de comercializar la tecnología. Eso significa buscar el modelo de negocio adecuado y, a su vez, el mejor fabricante para el mercado al que quiere apuntar.


"Esa es la parte que realmente no puedo predecir", dice ella.


Además, existe el costo adicional de las aprobaciones de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA). Este proceso no solo puede llevar años, sino que también es costoso. Bao dice que la situación de la prueba de apnea del sueño, en la que las personas usarán esos datos sobre sus afecciones médicas para tomar una decisión, debe ser aprobada por la FDA.


Anything more recreational to monitor your health, like a Fitbit or BodyNet setup, does not require FDA approval. That means it'll likely hit the market first.


Cualquier cosa más recreativa para controlar su salud, como una configuración de Fitbit o BodyNet, no requiere la aprobación de la FDA. Eso significa que probablemente llegará primero al mercado.


¿Qué sigue para Bao y su laboratorio?


El equipo ya está trabajando en una serie de nuevos sensores inalámbricos que se adhieren a la piel y trabajan junto con la ropa inteligente para rastrear con precisión una variedad aún más amplia de indicadores de salud que los teléfonos inteligentes y los relojes inteligentes actuales. Bao dice que los sensores deben ser más pequeños en su próxima iteración si el equipo alguna vez espera vender BodyNet en masa.

"Algunos pueden no querer que otros vean [las pegatinas]", dice ella.


-Artículo tomado de Popular Mechanics

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